Production

Le sucre est produit en France à partir de betterave (en métropole) ou de canne (dans les départements d’outre-mer (Dom)).

Une récolte en recul en 2013

33 millions de tonnes (Mt) de betterave ont été récoltées en 2013, contre 34 en 2012 et 37 en 2011, en raison de conditions climatiques moins favorables. Cette baisse de rendement moyen a été compensé par l'augmentation des surfaces cultivées de 1,5 % par rapport à 2012 (391 000 ha).
Elles permettront néanmoins de fabriquer 4,8 Mt de sucre de betterave (sous forme de sucre cristallisé ou de sirops de sucrerie), auxquels s’ajoutent 0,25 Mt de sucre de canne.

En 2012, 385 000 ha ont été cultivés par 26 000 planteurs en métropole. L’industrie sucrière employait 6 500 salariés en 2008, principalement en automne, puisque l’activité de la filière est saisonnière (de septembre à janvier de l’année suivante).

Une activité régulée

La filière sucrière est régie par la politique agricole commune qui, selon un régime de quota, attribue à chaque fabricant un plafond de production pour le sucre alimentaire et garantit notamment un prix minimum pour le produit agricole (betterave en métropole et canne dans les départements d’outre-mer).

La production de sucre peut néanmoins dépasser le quota attribué – on parle alors de sucre « hors-quota » – sous réserve que cette production soit destinée à des utilisations non alimentaires ou exportée en dehors de l’Union européenne. La production hors-quota varie selon les années, de 1,8 Mt en 2011 à 1,2 Mt en 2013.

Des usages multiples

La production de sucre est le fait de huit sociétés en métropole et cinq dans les Dom, qui répondent à tous les besoins des industriels français : sucre de quota, fabrication d’éthanol, utilisations en chimie-pharmacie.

La consommation alimentaire française s'est élevée en 2013 à 3,1 Mt de sucre. Elle se répartit en usage alimentaire : sucre de bouche (15 % de la production), boissons, produits laitiers, biscuits, etc. (60 % de la production) et en usage non alimentaire, pour 0,85 Mt (25 % de la production).

Chiffres-clés

1er producteur européen de sucre
1er producteur mondial d’éthanol de betterave
4 milliards d’euros de chiffre d’affaires pour la filière sucrière, dont 0,8 pour la production